3b7fcf66 0a9b 409a b2b7 b347c12c5b9d''De beste reisperiode voor Zuid-Korea is september en oktober. Het is aangenaam warm, zonnig en droog. De muggen zijn weg, je hebt dan de meeste kans op een blauwe lucht en de schitterende natuur is nog in volle bloei'', aldus diverse sites en reisgidsen.
En nu de praktijk: heftige regen, onweer, tropische hitte, een extreem hoge luchtvochtigheid en een muggenbrigade die van geen ophouden weet, getuige de vele muggebulten die we inmiddels rijk zijn. En alsof dat nog niet genoeg is:
donderdag zagen we dat er vier berichten via Instagram binnen waren gekomen met maar één boodschap: zorg dat je in veiligheid komt, er is een typhoon onderweg naar Zuid-Korea!

Instagram vind ik een bijzonder fenomeen. Aanvankelijk had ik niet zoveel met social media, tot neef Erwin mij overhaalde om 'op Instagram te gaan'. Inmiddels volg ik vele fietsreizigers en zij mij. Het voelt als een soort 'fietscommunity' die overal in faciliteerd. Je krijgt vragen, stelt vragen, krijgt tips, geeft tips, bemoedigt en wordt bemoedigt. En het idee dat er duizenden(!) gekkies zoals wij de wereld befietsen, geeft een saamhorigheidsgevoel.
En zo werden we dus gewaarschuwd voor typhoon Lingling.

We zagen al snel dat het er niet zo best uitzag, al fietsten we wel de goede kant op; waarschijnlijk zouden we zaterdag last van haar krijgen. En niet alleen van Lingling, ook vrijdag zou het alweer de hele dag regenen en onweren.
Nou laten we ons niet snel ontmoedigen door de weersvoorspelling. We hebben allebei zo’n houding van ‘we zien wel’, eerst zien, dan geloven.

f5516dee d93e 48ae 8eef 667ebe6252f2 7aad44e7 a463 437d bcf1 ff51f7a3f0ce

In de gevarenzone, uit de gevarenzone

Tot onze verrassing bleek vrijdag een snikhete, maar weliswaar droge dag te zijn. Wel werden we erg nat, maar dan van zweet omdat het zo vreselijk benauwd was en omdat we enorm moesten klimmen. En tot onze opluchting zagen we dat waar wij ons bevonden niet meer in de ‘onzekerheidsfactor’ van het pad van Lingling lag.
Gisteren (zaterdag) zag er bijna hetzelfde uit, al miezerde het wel af en toe en aan het einde van de middag begon het behoorlijk te waaien. Toch Lingling die nog even naar rechts uithaalde en ons behoorlijk kietelde.
We zochten en vonden een prachtig beschut plekje om de tent op te zetten en hoopten dat het snel voorbij zou zijn. Ik moet eerlijk zeggen dat ik amper kon slapen. Ik hielt de huilende, onstuimige en hard aan onze tent rukkende wind angstvallig in de gaten, terwijl Remy er dwars doorheen sliep. Pas tegen half zes ‘s vanochtend werd het windstil.

409e4dbf 86b3 4032 b895 1d8300581b12

Na de storm...

En nu zijn we in het vissersplaatsje Geojin aan de oostkust in het noorden van Zuid-Korea. Ondanks het weer heb we toch prachtige fietsdagen gehad. Het was heel bijzonder om langs de rivier Seoul uit te fietsen over een prachtig fietspad.
Zuid-Korea lijkt een ideaal fietsland. Er zijn heel veel vrijliggende fietspaden en fietsvoorzieningen. Ik schreef ‘lijkt’, want er is iets raars aan de hand: we zien bijna geen fietsters. Nou kan dat natuurlijk ook aan het weer liggen. Niet iedereen fietst voor de lol in de stromende regen en/of in de klamme hitte.
De eerste twee dagen fietsten we noordoostwaarts langs de Hangang (rivier de Han) over het Hangang Bicycle Path en vervolgens werd het klimmen geblazen. De bergen in.
Een kleine impressie:

0ddafd8b e51c 4008 b29f 1cdbc12ae262 4d80de5d db94 4f1f a015 7ec8466bea08 6bd170b3 5e04 4957 bca6 d0d99d2c4e0a 9d106c24 0917 4d97 81dc 85c679b65d19 30bc6811 e307 4613 8410 175a1e0bf789 37e5dc54 71a4 4a31 906b e1835da8409e 47f86acb 2574 4aef a0a8 6e92ae0bd279 82d287a0 ebd8 402e a09f 2ccb2f2e5e67 204d9c0c a475 4ab1 8dba ecbe51962c0e 500790d3 6e37 46eb 94fb 6f5cef1bdd30 51731959 f8da 4f64 9664 fd5cd308c5a0 a6a3bafd c338 4cf9 8e89 4b82c552223e ac578566 95fd 4f86 a3e3 01f86f1281c1 b8a214b0 8f6e 4065 b3d8 1e7f4487e204 d2d36c09 f9d0 4b7f a9dd 447a6a149897 dfdaae57 9bff 44d7 b233 f7301fe20c3f f3d33f1a fccf 45d4 863c 92b8a9383a23 fcbb0c17 4630 4dd2 839d dd87a058f457

Hier, in Geonji, willen we twee nachtjes blijven om het DMZ (gedemilitariseerde zone) te bezoeken.
We gaan met de taxi omdat je er met de fiets of lopend niet in komt.
De Koreaanse gedemilitariseerde zone is een bufferzone tussen Noord-Korea en Zuid-Korea. Het is een soort IJzeren Gordijn zoals dat tijdens de Koude Oorlog in Europa bestond: aan weerszijden van de streng bewaakte grens staan de Noord- en Zuid-Koreaanse legers klaar om zich te verdedigen tegen de vijand. De grens is 248 kilometer lang. De DMZ is vier kilometer breed. In de zone bevinden zich vele landmijnen.
Vanmorgen waren we al vroeg in Geonji en wilden twee nachtjes in een hotel boeken. Tot onze verrassing mochten we er al in. We brachten onze bagage naar onze kamer en stapten op de fiets en besloten om eens te kijken tot hoever je richting DMZ kan fietsen. Er loopt namelijk wel een fietsroute naar toe!
Het waren 20 hele bijzondere kilometers. Langs de kust stonden hoge hekken met opgerold prikkeldraad en een paar keer zagen we betonnen antitank-constructies. Bij dreiging worden die opgeblazen waardoor de blokken op de weg vallen.
Het laatste dorp voor de DMZ is Geojin en even voorbij Geojin stuitten we op een groot hek. Einde fietspad. Een paar vriendelijke militairen maken ons met handgebaren en een paar woordjes Engels duidelijk dat we niet verder mogen.
We fietsen dezelfde 20 kilometer terug naar ons hotel.
Morgen hebben we een ‘vrije’ dag en zullen we het DMZ met een taxi bezoeken.

Onderweg naar DMZ:

6f11cba3 6e5d 4b79 89ba 26dfaf81c6d488c535cf d1a7 4e46 a335 51f0fef640349366ef5a 5218 4617 9f82 b8f8faf9ecf1d3fefa6b fa7d 493c ac76 dfc8c6598821d5746aee db8d 45dd 900f 1b8260c434a0

Tot later!
Annyeonghi!
Remy & Gea

P.s. Op mijn Instagram account plaats ik regelmatig foto's en kleine berichtjes. Ook als je geen account hebt, kun je ze wel bekijken en er makkelijk doorheen navigeren. De pop-up die verschijnt met de vraag in te loggen, kun je wegklikken.
Klik op een foto om het bijbehorende bericht te lezen. Met de pijltjes buiten het bericht, ga je naar het vorige/volgende bericht. Sommige berichten hebben meerdere foto's. In dat geval verschijnt er een pijltje ìn de foto.