Arigato is het woord wat we het vaakst hebben gebruikt in Japan. Op de tweede plaats komt sumimasen. Iemand bedanken (arigato) kun je niet vaak genoeg doen en je verontschuldigen (sumimasen) eigenlijk ook niet.

Tijdens mijn eerste Japan-reis in 2008, viel het me al op. Sterker nog, het zou raar zijn als het me was ontgaan: de beleefdheid van de Japanners. Vond ik het in 2008 soms nogal overdreven om je overal voor te verontschuldigen en iedereen overal maar voor te bedanken, nu ben ik er na zeven weken Japanners om me heen, helemaal aan gewend. Zelfs zo, dat ik de eerste weken na thuiskomst erg moest wennen aan het 'onbescheiden' gedrag van de Nederlanders. En ik mis het beleefde buigen als begroeting, met een beetje pech krijg je in Nederland drie kleffe zoenen.

Oké, ik chargeer een beetje, maar toch. Het eerste waar ik tegen aan liep in Nederland was het onbeschofte en onbehouwen gedrag van de Nederlanders. In de trein, in de winkels, op straat…

Inmiddels vind ik dat laatste best wel weer meevallen. Alles went dus blijkbaar.

 

soemiemasensoemiemasen

Soemimasen...